กัปตันผี

     นับตั้งแต่การย้ายทีมของเวย์น รูนี่ย์ กองหน้าดาวยิงสูงสุดของสโมสรแมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด ย้ายออกจากถิ่นไปเมื่อซัมเมอร์ปี 2017 ทีม “ปีศาจแดง” ของโชเซ่ มูรินโญ่ กุนซือชาวโปรตุกีสก็เริ่มจะมีปัญหากับการหากัปตันทีมคนใหม่ที่จะมาสวมปลอกแขนกัปตันทีมลงสนามในแต่ละนัด และทาง “เดอะ สเปเชี่ยล วัน” อาจจะเกรงใจระดับอาวุโสของทีมด้วย จึงไม่กล้าแต่งตั้งใครขึ้นมารับหน้าที่นี้แบบเต็มตัว จึงตั้งให้ไมเคิ่ล คาร์ริค กองกลางตัวเก๋าที่อยู่กับทีมมานานที่สุดเป็นกัปตันทีมไปก่อน ซึ่งอดีตกองกลางของท็อตแน่ม ฮ็อตสเปอร์ก็ไม่มีโอกาสได้ลงสนามเมื่อฤดูกาลที่แล้ว เพราะต้องประสบปัญหาด้านสุขภาพ ปลอกแขนกัปตันทีมส่วนใหญ่จึงไปตกกับอันโตนิโอ วาเลนเซีย ซีเนียร์ของทีมอีกคนหนึ่งที่ได้ลงสนามเป็นตัวจริงประจำ จึงได้รับตำแหน่งสืบทอดนี้ไปโดยปริยาย ซึ่งอันที่จริงอาจจะมีคนที่เหมาะสมที่จะตั้งให้เป็นกัปตันทีมแบบถาวรมากกว่านี้ด้วยซ้ำ

อันเดร์ เอร์เรร่า กองกลางชาวสเปนเป็นหนึ่งในนักเตะขวัญใจของแฟนบอล “เรด อาร์มี่” และแฟนๆ ต่างคิดเหมือนกันว่าเขาเหมาะสมที่สุดที่จะได้รับตำแหน่งกัปตันทีมในเวลานี้ แต่เนื่องจากโชเซ่ มูรินโญ่ ไม่ได้มีกองกลางชาวสเปนรายนี้อยู่ในรายชื่อ 11 ตัวจริงที่จะลงสนามในแต่ละนัด ทำให้หากตั้งอดีตดาวเตะของแอตเลติก บิลเบาเป็นกัปตันทีม เมื่อยามแข่งจริงปลอกแขนก็ต้องถูกมอบให้กับคนอื่นอยู่ดี จึงน่าจะเป็นที่มาของการให้อันโตนิโอ วาเลนเซียเป็นกัปตันทีม เพราะดาวเตะทีมชาติเอกวาดอร์ได้รับโอกาสลงสนามเป็น 11 ตัวจริงอย่างสม่ำเสมอในตำแหน่งแบ็คขวา ซึ่งอันที่จริงแล้วบรรดาแฟนบอลแมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ดมองว่าวาเลนเซียไม่ค่อยมีความเหมาะสมกับการเป็นกัปตันทีมเท่าไหร่นัก เพราะด้วยคาแรคเตอร์ของเขาที่ไม่ค่อยพูด หรือออกแอคชั่นมากนัก

จากการให้สัมภาษณ์ล่าสุดของกุนซือชาวโปรตุเกส เขายังคงยืนยันว่ากัปตันทีมในฤดูกาลนี้ของแมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด จะยังคงเป็นอันโตนิโอ วาเลนเซียต่อไป ทั้งที่จริงแล้วมีคนที่แสดงความเป็นผู้นำให้เห็นในศึกฟุตบอลโลกกับการเล่นให้ทีมชาติของตัวเองถึง 2 คน คือโรเมลู ลูกากู กองหน้าทีมชาติเบลเยี่ยมที่เขาจะเป็นคนคอยกระตุ้น และพูดปลุกใจก่อนเริ่มเกมทั้งๆ ที่กัปตันทีมชาติเบลเยี่ยมเป็นเอแดน อาซาร์ด้วยซ้ำ ส่วนอีกคนก็คือปอล ป็อกบา กองกลางทีมชาติฝรั่งเศส ที่มีคลิปออกมาในห้องแต่งตัวทีมชาติที่เขาเป็นคนพูดกระตุ้นเพื่อนร่วมทีมในนัดที่เอาชนะทีมชาติอาร์เจนติน่า และทีมชาติโครเอเชียในรอบชิงชนะเลิศด้วย